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As Montanhas Rochosas canadenses: um guia tentativo (parte 1)

A seis meses atrás eu nem sabia da existência desse lugar e, depois que descobri, não consegui conviver com o fato de não conhecê-lo. Estava planejando uma viagem para Nova York e Boston nos Estados Unidos e decidi que iria visitar Montreal no Canadá também. Ao pesquisar mais sobre o Canadá, deparei com algumas fotos dos parques das Montanhas Rochosas e fiquei maravilhada com as paisagens compostas de montanhas e lagos azuis e esverdeados, um paraíso para quem gosta de fotografia. Resultado: troquei os dias a mais no Quebec por alguns dias nas rochosas.

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A porção canadense das Montanhas Rochosas abrange uma área de aproximadamente 805 km de largura nas províncias de Colúmbia Britânica e Alberta. Na verdade, essas montanhas fazem parte de uma cadeia ainda maior que atravessa os Estados Unidos e alcança o México.

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Como eu iria viajar no final do verão, seria viável conhecer as montanhas com o tempo ainda agradável. Remanejei alguns dias do meu roteiro para passar 4 dias em Banff, em Alberta.  O problema é que Montreal fica do lado oposto de Aberta, muito, muito longe. Eu sei que essa minha ideia não fazia sentido nenhum olhando por fora. O mais racional seria  fazer uma viagem “apenas” pelo Canadá começando passando por Vancouver, pela região das montanhas rochosas em Alberta e depois por Toronto, Ottawa, Montreal e Quebec (ou o contrário disso).  Mas eu queria muito fazer tudo-isso-ao-mesmo-tempo-agora e, ao mesmo tempo não tinha tanta vontade assim de ir em Vancouver e Toronto (ok, agora que eu voltei do Canadá eu tenho rsrs).

Depois de quase desistir por causa dos preços dos voos, peguei uma promoção maravilhosa da American Airlines e fechei a ida de Brasília para Calgary (o aeroporto mais próximo de Banff) e a volta por Nova York.

Restou então o segundo desafio que era achar um meio barato de fazer o trajeto de Calgary para Montreal e esse jeito não existia. Para o número de dias da minha viagem não iria dar certo pegar um trem ou ônibus. Para aqueles com mais tempo, eu sei que existe a opção do trem, que deve render umas paisagens bem bonitas, muitas horas de leitura e reflexão, além de ter a incrível sensação de praticamente cruzar o Canadá todo em meio terrestre. Sobrou a opção aérea, as duas companhias que fazem o trecho são a Air Canada e a Westjet, que tinha um preço ligeiramente melhor, então fechei com ela um voo noturno, que saía a 1h de Calgary e chegava às 7h30 em Montreal. O horário era perfeito porque economizava uma diária de hospedagem e tempo útil de viagem, já que é um voo longo (além de perder 2 horas com o fuso horário). É claro que no dia seguinte eu estava arrasada, mas tudo valeu a pena para ver as rochosas 🙂

Em geral os roteiros pelas Montanhas Rochosas na parte de Alberta incluem as cidades de Banff e de Jasper. É comum que os viajantes fiquem alguns dias em Banff e, em seguida, partam para Jasper, para já ir de lá para Vancouver.  Como eu tinha apenas 4 dias decidi me hospedar apenas em Banff e, de lá, fazer os passeios pela região, incluindo alguns no Parque Nacional de Jasper e no Parque Nacional de Yoho, que já fica na Colúmbia Britânica.

Calgary é o aeroporto mais próximo de Banff. Ao chegar, é possível contratar um traslado para Banff, que custa em torno de 60 dólares canadenses e dura cerca de 1h30. Para os ônibus que saem do aeroporto não é preciso fazer reserva prévia, apenas fui ao guichê da empresa de turismo, paguei e peguei o ônibus seguinte. Se não me engano, havia pelo menos três opções de empresas, os preços não variavam muito. Optei pela Brewster porque já ia fazer os passeios com eles. O serviço foi muito bom, o ônibus era bem confortável, com wi-fi e eles te deixam na porta do seu hotel/hostel. Antes de chegar em Banff, o ônibus também deixa os passageiros que vão ficar hospedados em Cannmore e Lake Louise.

O passeio pelas montanhas rochosas começa muito antes de você chegar em Banff, já no pouso em Calgary é possível ter uma bela visão da cadeia de montanhas. Em seguida, o traslado para Banff já de dá uma pequena mostra das paisagens que você verá nos dias seguintes….

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